Joyeux Noël!

Christmas is fast approaching and you can see it all around Nantes. In the last month or so the city has been adorned with lots of pretty Christmas decorations and lights. The Christmas markets have opened too and there’s lots of stalls with gifts and amazing food. I have met a couple of friends there to try les châtaignes grillées, le vin chaud and le nougat de noël.

Christmas is celebrated by people all throughout France, each with their own traditions. In this blogpost I’ve decided not to focus solely on French traditions but show you traditions from the amazing friends I’ve made while living in Nantes. While living abroad is a wonderful opportunity to discover a new country and it’s culture it is also an great way to meet people from different places and learn about their culture too!

Have a read at some of the traditions my friends have for celebrating Christmas in their country:

Clara – Pornic, Loire Atlantique, France

Même si je ne suis pas religieuse, je célèbre noël avec ma famille tous les ans. C’est le seul moment dans l’année où tout le monde se réunit le temps d’un repas : mes grands-parents, mes oncles et tantes, mes cousin•es, mes parents et ma soeur. On se donne rendez-vous chez mes grands-parents le soir du réveillon. On commence par une coupe de champagne en apéritif suivie d’une entrée, généralement des coquilles saint-jaques avec sa sauce au beurre blanc. Ensuite on passe au plat de résistance avec du poulet et des patates sautées. Même si à ce stade nous n’avons plus trop faim, nous continuons avec un plateau de fromage puis le dessert avec la fameuse bûche de noël faite maison par ma tante. Tout au long du repas, on rigole, on chante, on danse, on se raconte nos projets pour la nouvelle année à venir…etc. On s’échange nos cadeaux lors du dessert et on s’embrasse tous et toutes pour se remercier. Le repas de noël est souvent mythique, parfois il y a de grandes conversations qui font débat mais à la fin de la nuit, on est tous super heureux d’avoir pu se retrouver en famille et d’avoir partagé ces moments précieux.”

Loren – Pittsburgh, Pennsylvania, The United States

“When I lived at home, my Mom and I would make a ton of Christmas cookies to give to our friends and family! She still makes a lot of cookies every year, and they’re a big part of our Christmas season.”

Guilhem – Nantes, Loire Atlantique, France

Bonjour tout le monde, je m’appelle Guilhem et pour Noël je ne fais pas vraiment grand chose en général, je mange avec mon frère et mes parents et mon gros chat qui s’appelle Brioche. Elle est très belle. L’année dernière j’étais coincé aux États-Unis à cause de la pandémie, donc je suis allé à Puerto Rico, et maintenant je voudrais que ce soit ça ma tradition de Noël : l’hiver sous les palmiers et avec une eau magnifique et chaude. Joyeux Noël !

Jeneil – Ocho Rios, Jamaica

My friend Jeneil wanted to share a bit about Christmas traditions in Jamaica too, but sadly didn’t have any pictures so she sent me this video she’s been using with her classes here in Nantes. Have a wee look!

Ema – Corvallis, Oregon, The United States

My family and I go to a Christmas tree farm and cut down one to take home. We also visit ‘Zoolights’ a display at a Zoo in Portland, Oregon.”

What do you think of their traditions? If you celebrate Christmas, are there any similarities or differences to how you celebrate? If you don’t, do you have any other interesting winter traditions you do?

Also, in Clara’s post, what did you notice about how she writes the word for ‘cousins’ in French? Do you know what kind of language this is?

Je vous souhaite un joyeux Noël et meilleurs voeux pour la nouvelle année!

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